Mijn eerste maand als PhD-kandidaat: Een terugblik

Mijn eerste maand als PhD-kandidaat zit er inmiddels op. Ik vertel je graag hoe ik die eerste maand heb beleefd.

Druk, druk, druk..

Het eerste wat opvalt als ik terug denk aan de afgelopen maand is hoeveel ik eigenlijk al heb gedaan en meegemaakt. Aan het begin van januari dacht ik nog dat mijn eerste maand vrij rustig zou zijn, maar mijn agenda laat toch echt een ander verhaal zien. Hierbij een greep uit de dingen die ik heb gedaan:

1. Een promotie bijgewoond!

Op 12 januari vond de promotieplechtigheid plaats van iemand uit het Brain and Development Research Center, de onderzoeksgroep waar ik ook deel van uitmaak. De verdediging van een proefschrift is een hele bijzondere gebeurtenis om mee te maken, en misschien nog wel meer als je je beseft dat je daar zelf over 4.5 jaar ook staat. In dit filmpje zie je hoe zo’n promotieplechtigheid in Leiden in zijn werk gaat. Wat ik heel mooi vind aan de promotie-ceremonie in Leiden is hoe traditioneel het is: door de locatie, de Pedel en de uitdossingen van de commissie voelt het tegelijkertijd feestelijk en statig. Zo’n promotie is enerzijds de viering van iemands proefschrift (en harde werk), maar laat ook zien dat je in een traditie wordt opgenomen waarbij vele wetenschappers je voor gingen. Telkens als ik een promotieplechtigheid bijwoon (ze zijn vrij toegankelijk, dus grijp je kans!) valt het me op hoeveel de PhD-kandidaten in kwestie weten van hun onderwerp, en hoe goed ze in staat zijn om de (soms heel lastige) vragen van de commissie te beantwoorden. Ik hoop in de aankomende 4.5 jaar genoeg te leren om er ook zo bij te kunnen staan!

2. De introductie-bijeenkomst voor nieuwe PhD-kandidaten bezocht

Op 23 januari was er een bijeenkomst voor alle nieuwe PhD-kandidaten van Universiteit Leiden. Tijdens deze bijeenkomst kregen we als kersverse promovendi verschillende tips en handvatten aangereikt die ons kunnen helpen tijdens ons promotie-traject. Zo kregen we een introductie over Universiteit Leiden, voerden we discussie over de ethische kwesties die er komen kijken bij het onderzoek doen (bijv. plagiaat, data-fabricatie, omgaan met publicatiedruk), kregen we een rondleiding door het Academiegebouw (erg leuk!), en kregen we tips over omgaan met tegenslagen die je tijdens je PhD-traject kunt tegenkomen. Maar wat misschien wel het leukste was van de hele bijeenkomst: tijdens de koffie-pauzes, het diner, maar ook tijdens de meer inhoudelijke programma-onderdelen kregen we steeds de gelegenheid om andere PhD-kandidaten te leren kennen. Ik vond het erg leuk om te horen hoe andere mensen die zich in hetzelfde schuitje bevinden aankeken tegen (de start van) hun promotie-traject.

3. Lab Visit in Tilburg

Op 24 januari vertrok ik samen met collega-promovendi en onderzoeksassistenten uit onze onderzoeksgroep richting Tilburg voor een VNOP (Vereniging voor Nederlandse Ontwikkelings-Psychologen) Lab Visit. In andere woorden: een kijkje in de keuken van de ontwikkelingspsychologen in Tilburg: Hoe ziet hun gebouw eruit? Wat voor onderzoek doen ze? Kunnen ze ons nieuwe onderzoekstechnieken bieden? Door middel van workshops konden de onderzoekers uit Tilburg laten zien wat ze in huis hebben. Ik heb een workshop bijgewoond over Narrative Identity (hoe je informatie over het zelfbeeld van mensen kunt halen uit verhalen die ze vertellen of schrijven) en over de do’s en don’ts van publiceren. Tijdens deze laatste workshop kreeg ik allerlei tips over het publiceren van wetenschappelijke artikelen: van het kiezen van een geschikt wetenschappelijk journal voor je artikel, tot hoe je  het beste met de betrokken mensen om kunt gaan; heel nuttig! Verder was er ook bij dit evenement veel gelegenheid om nieuwe mensen te leren kennen; een mooie kans om mijn netwerk uit te breiden. Om de dag af te sluiten zijn we met een aantal collega’s uit eten geweest: een gezellige afsluiting van een leuke en leerzame dag.

4. En nog veel meer..

Er was nog veel meer te doen in januari! Zo heb ik veel meetings bijgewoond, waaronder labmeetings (twee-wekelijkse bijeenkomsten van onze onderzoeksgroep waarin iemand zijn of haar onderzoek presenteert en wordt voorzien van feedback), social-neuroscience meetings (bijeenkomsten waarin onderzoekers van sociale psychologie, cognitieve psychologie en ontwikkelingspsychologie van Universiteit Leiden van gedachten wisselen over hoe biologische processen ons sociale gedrag beïnvloeden; bijvoorbeeld welke rol de hersenen spelen in het tot stand komen van egoïstisch en altruïstisch gedrag), en meetings met mijn supervisors om de voortgang van mijn promotietraject te bepalen en onderzoeksprojecten te plannen.

Een vooruitblik

Alle tekenen wijzen er op dat ik in februari weer veel leuke dingen te doen heb! Zo ben ik begonnen met schrijven aan mijn eerste artikel (over de ontwikkeling van vertrouwen en het teruggeven van dit vertrouwen in de adolescentie), ben ik begonnen met het geven van onderwijs (ik begeleid zes studenten tijdens het schrijven van hun bachelorscriptie), ben ik druk bezig met het voorbereiden van mijn eerste data-verzameling (het uitvoeren van een onderzoek op middelbare scholen), en zal ik volgende week een poster-presentatie houden. Daarnaast zal ik deze maand ook een Engelstalige blog schrijven voor Leiden Psychology Blog – ik verwacht dus snel weer van me te laten horen!